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FERRETTI Federico, 2012 : Élisée Reclus lettres de prison et d’exil, Lardy, Éditions Alafrontière, 160 p. (Free access PDF)

jeudi 8 novembre 2018, par F.F.

Nous publions la première édition critique et commentée des échanges épistolaires entre Élisée Reclus (1830-1905), le célèbre géographe anarchiste, et Pierre-Jules Hetzel (1814-1886), éditeur renommé.
Le caractère exceptionnel de ce recueil de documents réside à la fois dans la nature des conditions d’écriture et dans la forme de cette correspondance, qui se déroule pour sa plus grande part alors qu’Élisée Reclus est emprisonné, puis exilé en Suisse, en raison de sa participation à la Commune.
La distance oblige l’auteur et son éditeur à s’écrire pour la mise au point de deux des ouvrages les plus connus de Reclus : Histoire d’un ruisseau et Histoire d’une montagne. Leurs commentaires sur la situation politique nous donnent un aperçu original des débuts de la Troisième République et nous font toucher du doigt ce qui sépare un Hetzel qui prêche l’oubli car « la haine n’a jamais rien édifié » d’un Reclus qui veut se souvenir car « la leçon d’histoire a été trop rude pour que nous n’ayons pas à coeur d’en profiter et d’en épargner de semblables à nos descendants ».