BRUN Christophe, ELISÉE RECLUS, UNE CHRONOLOGIE FAMILIALE (1796-2014)
Sa vie, ses voyages, ses écrits Ses ascendants, ses collatéraux, les descendants, leurs écrits Sa postérité
Article mis en ligne le 20 septembre 2014
dernière modification le 15 mai 2015

par F.F.
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Cette chronologie familiale fut d’abord une base de travail pour l’écriture de l’anthologie Elisée Reclus, Les Grands Textes, parue en 2014 en Champs-Flammarion. Ses 740 000 signes en 234 pages illustrées correspondent à un volume moyen de 350 pages imprimées. Il aurait été dommage qu’elle ne puisse être utile à d’autres travaux, c’est pourquoi le site Raforum a accepté de la recevoir et l’avantage d’une publication numérique, même sous une forme aussi rudimentaire que celle-ci, est de rendre possible une consultation par mots-clés. Une première ambition est de dérouler la vie d’Elisée Reclus en même temps que la recension des écrits du géographe. De ce point de vue, la chronologie ne peut être qu’inachevée. Cependant l’exercice double, vie et travaux systématiquement classés ensemble par date, n’avait pas encore été tenté pour Elisée. Un deuxième objectif est de montrer sans solution de continuité la postérité du personnage et de ses œuvres jusqu’à nos jours à travers divers faits et, surtout, les éditions posthumes, les rééditions principales en français et les études sur Elisée publiées en volume. Il y manque bien entendu l’immense continent de la recherche en actes, les milliers d’articles de revue qui concernent peu ou prou Elisée. Toutefois, la tentative de juxtaposition de faits biographiques et éditoriaux sur une continuité de près de deux siècles, et non seulement pour les soixante-quinze années de la vie du géographe, reste une relative nouveauté. Une troisième visée est peut-être la plus utile au regard des travaux déjà publiés. Il s’agit d’esquisser le portrait d’une nébuleuse familiale en action, par le déploiement de la vie et de l’œuvre éliséennes en confrontation permanente avec des épisodes de vie et les œuvres des ascendants immédiats, des frères et sœurs et de leurs conjoints, des cousins et cousines, neveux et nièces, petits-enfants et principaux alliés. Dès l’époque d’Elisée, des commentateurs ont évoqué « les Reclus », la « famille Reclus », voire la « tribu Reclus » ou la « dynastie des Reclus » pour souligner, non seulement le nombre de ses membres à s’être distingués, mais aussi la forte cohérence familiale qui constitue pour chacun d’eux un puissant aiguillon à être ce qu’il est, à faire ce qu’il fait. Autrement dit, si elle est originale dans son individualité, la vie d’Elisée ne se comprend jamais mieux que située au sein d’une dynamique familiale qui, chez les Reclus, est singulièrement entretenue par le régionalisme et le calvinisme originels, et se révèle très productive en inscriptions dans l’espace public.
En annexe, des tableaux généalogiques permettent de mieux s’y retrouver dans le fatras des fratries. Il faut bien sûr se reporter aux dates de la chronologie pour, éventuellement, trouver de plus amples renseignements sur les personnages entabulés. Les annexes 11 et 12 montrent les principaux lieux de vie d’Elisée Reclus ou de sa famille grâce à 30 cartes de situation extraites pour l’essentiel des ouvrages de la famille Reclus (Elisée Reclus, Onésime Reclus, Franz Schrader).
Le scribe a accompli ce travail de grappillage entre juillet 2012 et juillet 2014, sans sortir de chez lui : une pratique néfaste et, du reste, anti-éliséenne au possible. Le passéiste de cabinet remercie vivement de leur présentisme Julie Deleplancque ainsi que Frédérique Chef et Jean-Yves Piboubès. In extremis, Philippe Malburet, arrière-arrière-petit-fils d’Elisée, a eu l’extrême amabilité de jeter sa poussière d’étoiles généalogiques dans un Planétarium Reclus dédié à l’écrivain Joël Cornuault – toujours sur la brèche et dont les propres travaux sur Elisée Reclus ressortissent d’ailleurs à une tout autre perspective.

Christophe Brun

Nouvelle édition à la page : http://raforum.info/reclus/spip.php?article474


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